Anvil Talks: How Director Jonathan Tadioan Gives Life to Nick Joaquin’s How Love Came to Juan Tamad

How did you make the story come alive?

Base dun sa ginawa ni Rody Vera, it’s a children’s play. So kailangan kong mag-sumentro do’n sa kung ano ang makaka-attract doon sa mga bata. Number one is puppets; number two is ‘yung paggamit ng pagtawid from indigenous to contemporary. Parang Ironman meets Lapu-lapu, so gano’n ‘yung cross nila, gano’n ‘yung pagtawid ng konsepto.

What are the challenges in directing the play?

Well, number one is ‘yung concept. Mahirap siyang isipin kasi magsisimula ka from scratch. ‘Yung style ng costume, ‘yung style ng music, ‘yung style ng set, ‘yung texture. Visually ano ‘yung attracting sa kanila. Plus hindi ako nagse-set na, “okay na ‘yan, plot mon a ‘yan.” Hinahayaan ko lang ‘yung actors na mag-explore ng different possibilities, different angles, different interpretations ng bawat character na ginagawa. So ‘yun yung mahirap kung paano mo siya pagsasama-samahin.

Do you think this story is still relevant today?

Ito ay isang pagsasadula o retelling ng mga folklore natin. Parang pag tinanong ko ang isang Grade 12 student, “Kilala mo pa ba si Maria Makiling? Kilala mo pa ba si Monte Banahaw? Kilala mo pa ba si Juan Tamad?” Kumbaga, mayroong Avengers, mayroong din tayong local Avengers. At ito yung storya ng iba’t ibang superhero na pinagsama-sama mo sa isang dula, na parang muling pagpapakilala rin kay Nick Joaquin na ating National Artist for Literature.

What do you want to impart to our audience?

Love is universal. Para sa’yo ano ang pag-ibig? Kasi iba’t ibang klase ang pag-ibig. May pag-ibig  na handa mo’ng ibigay ang lahat. May pag-ibig na hindi mo kayang ipakita ‘yung pagmamahal dahil talagang ganito ka, hindi ka showy. Mayroon naming naniniwala sa konspeto ng pag-ibig dahil ito’y pag-ibig. Hindi mo kinakailangang mayroon kang mahalin para patunayang nagmamahal ka. May iba’t ibang level ng pagmamahal. Especially tayong mga Pilpino, communal tayo. Hindi tayo nabubuhay ng tayo lang mag-isa. Mayroon tayong mga taong nasaasndalan sa oras ng pangangailangan kasi communal nga tayo. So ayun, ang pag-ibig ay unibersal ito ay isang malaking aspeto ng pagkatao ng Pilipino – ang pagmamahal o pag-ibig.

How do you think this story reflects the Filipino society?

Number one is ‘yung pangalan na Juan Tamad. ‘Di ba ang Juan Tamad ay in-associate na sa salitang Filipino. Pag sinabing Juan Tamad, tatamad-tamad ka kasi, pero walang nangyayari sa buhay mo. ‘Yung mga Maria Makiling naman – ang ginawa ko sa Maria Makiling ko dito, ginawa ko siyang may pagka-sensual. Yung Monte Banahaw naman is tipo ng maykapangyarihan – sa estado, pwedeng presidente, pwedeng master ng isang kumpanya – nire-relate ko siya sa kung anong nangyayari satin ngayon.

What’s your favorite part of directing the story?

Ang favorite part ko sa pagdi-direct ay ‘yung pag mayroong binibigay saking bago ‘yung actors. Kunwari nag-rehearse kami today, nakita ko na yung binigay nila. Then the following day kapag magre-rehearse ulit kami, mayroon na naming bago. Kumbaga kung anong binibigay ko sa kanila, ine-evolve lang nila. And ‘yun ‘yung maganda, kasi nga in theater, especially in Tanghalang Pilipino, it’s a communal.

Do you think Juan Tamad should be idolized by the younger generation?

Para sakin hindi ako naniniwalang tamad si Juan Tamad. May nabasa nga ako na isang psychological law, na sabi nila,”Doing nothing is doing something.” Baka lang kailangan nating tingnan pa ‘yung state of mind ni Juan Tamad. Baka naman talagang hindi siya tamad, baka naman sadyang ganito lang talaga siya. Kailangan nating tingnan kung bakit siya ganito. Hindi lang, “ay tamad ‘yan, ganyan ‘yan,” naniniwala tayo sa sabi-sabi. Malay mo pag nakausap mop ala ‘yung totoong Juan Tamad, malalim pala siya.

In your own conclusion, why do you think Maria Makiling fell in love with Juan Tamad?

Maybe kasi it’s the first time na nakakita siya ng ganitong klase ng tao – na tamad, na hindi siya na-attract kay Makiling. Na kahit anong gawin ni Makiling na i-seduce siya, walang nangayari, ‘di tumatalab ‘yung powers niya sa kanya. Maybe may mga qualities si Juan Tamad na na-challenge si Maria Makiling na parang, “Ay, wait, papa-in love-in ko sa’kin ‘to.” Pero it doesn’t happen.

What should we watch out for?

Kung sino ang mananalo between kay Monte Banahaw at kay Juan Tamad, sino ‘yung tunay na makakakuha ng pag-ibig ni Maria Makiling – ‘yun ‘yung kailangan nilang abangan.

Watch Nang Dalawin ng Pag-ibig si Juan Tamad  from February 16 to March 11, 2018 at the CCP Little Theater. Check out Tanghalang Pilipino’s page for more details. Tickets are also available through TicketWorld at https://www.ticketworld.com.ph or 891 9999; and the CCP Box Office at 832 3704.

How Love Came to Juan Tamad and Other Pop Stories for Fearless Kids by Nick Joaquin is available this April 2018. Pre-order here.

 

Comments

comments